BMW 3シリーズのカスタム

   

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3シリーズはメルセデスベンツのCクラスと人気を二分する、Cセグメントのコンパクトセダンにジャンル分けをされる。

初代は1975年に発表されて、現行モデルは6代目になる。6代目は2012年2月に5代目から市場を継承している。

このモデルから、ガソリンエンジンは直噴プラスターボにより、ダウンサイジングにも関わらず従来のパワー感をキープするコンセプトが主流になっている。ストレート6 2リッター直噴ターボ、3リッター直噴ターボがラインナップされている。なお、ディーゼルもストレート4 2リッターターボが用意されている。

トランスミッションは8速ATと6速MTを、車種によって使い分けて搭載している。駆動方式はFRが基本だが、4WDも車種によってラインナップされている。

サスペンションはフロントがダブルジョイントストラットで、リアには5リンクが採用されている。
サイズと重量は、全長4624㎜、全幅1800~1811㎜、全高1416~1429㎜、重量1490~1595㎏となっている

※ ダブルジョイントストラットとは、ロアーアームが前後に分割されているため、タイヤの受ける外力の影響をステアリングに対して最小限に抑えることができる。高速直進安定性、急激な旋回時など、タイヤと路面の位置関係を適切に保ち、不安定要素をできる限り少なくできるといわれている。

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意識的に足回りを変える

スポーツプラスモード、ドライビングダイナミックコントロール、スタビリティーコントロール、トラクションコントロールなどで武装された走りは、誰でも一定以上の走りを約束されているのだが、上級ドライバーには意志を伝えにくい性格も見え隠れする。

これを意識的に全部オフにしてしまうと、やはり物足りないイメージはぬぐえないので、サスペンションを強化キットに換えてみることも必要なカスタマイズになる。

ベンチマークにするのは、トップに位置するのはメーカーである「アルピナ」と「M」仕様。次に来るのが純然たるチューナーである「ACシュニッツアー」や「ハルトゲ」などの名門だろう。

そして、BMWの元ワークスドライバーであったヘルムート ケレナーにより開発された「ケレナーズ」なども見逃せない。ケレナーズには「ケレナーズ スポーツジャパン」も存在するので、一度確認してみるといいと思う。

国内のショップでも、様々な製品がラインナップされているため、自分の好みをショップに伝えてセッティングをすることをおすすめしたい。

ブレーキの強化は必須

Cセグメントカーにも関わらず1500~1600㎏という車重と、高いコーナリング能力を持つこの車を短い距離で必要なだけ減速させるためには、やはりブレーキの強化は必須になる。ノーマルでも高いレベルを持っているブレーキなのだが、やはり攻めた時には「もうちょっと」という部分が出てくるからだ。

対向4ポッドの高剛性キャリパーをフロントに奢り、耐フェード性の高いパッドと、高沸点タイプのフルードに交換する。そのうえでステンレスメッシュなどで補強をした、強化ラインを入れれば、一通りのカスタマイズは完成する。

どんな局面でもしっかりローターを両側から挟み込んでくれる、強力なブレーキングパワーは、熱対策も十分なので、安心してガンガン踏める。満足度の高いカスタマイズだといえる。

動的なボディー剛性を高める

モノコック構造の車体には宿命的な弱点がある。それは基本構造のボディーと、サブフレームのジョイント部分に若干の緩みが生じること、あるいはその締結度が極めて強力ではないということなのだ。

これが原因でサスのジオメトリーが設計値通りにならないため、ハンドリングには微妙なフィールが出てしまうのだ。

この締結部分を極めて強力に近づけて、一体感のある車体にすることができれば、ハンドリングはノーマルの時とは違う好フィールを得ることができる。

リジッドカラーを使えば、意外に簡単にこれは手に入れることができる。これでも足りなければ、アンダーフロアーに前後ともパワーブレーズを入れれば、かなりガチガチに固めることができるので、お勧めのカスタマイズになる。

サス強化とブレーキの強化、そして動的ボディー剛性の強化はパッケージとしてとらえ、同時にカスタマイズすることをおすすめしたい。

エアロで自己主張

F30モデルはかなり自己主張できるエクステリアなのだが、これにエアロパーツキットを装着することで、かなりアピール度は高まる。

アルピナ、シュニッツアー、ハルトゲ、ケレナーズ、レーシングダイナミックなど、ベンチマークには事欠かない。どのイメージが自分が求めているイメージなのか、ということを見極め、それに近い国内メーカーのものを選ぶこともいいかもしれない。

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